死亡判定──《人魚沉睡的家》

人的死亡,該要是以腦死,或者是心臟死才算數呢?瑞穗因為溺水而導致成為植物人狀態,她的母親不願面對她死亡的事實,透過丈夫公司的科技,延續瑞穗的生命,讓她看起來就像是睡著的平常人。然而身邊的人都覺得她太過病態,只是不願讓瑞穗死去,而做了逆天的行為。

為人父母的正常人,都會希望自己的兒女能夠長命百歲,好好的活著。然而死亡總是出奇不意的來襲,愈愛孩子的父母,愈會用各種奇奇怪怪的方式只為替兒女延命。而瑞穗的父母也因為國家不合理的法令,而認為自己的女兒還活著,不願去正視她死去的事實。

運用科技去維持一個瀕死(甚至是已死)的人的生命,是不是真的有價值呢?或許對於生者來說,這是非常重要的一件事,畢竟誰也沒有學過怎麼去面對死亡,但是就這麼延續五年十年,內心也會起奇怪的變化,反而讓人無法去正視與學習面對死亡。就像故事裡面的瑞穗的弟弟與表妹,他們內心偷偷地覺知親人死去的事實,卻因為大人的態度,而必須去偽裝。

這不是一本推理小說,卻像其他東野圭吾關於醫學的作品類似,探討了科技對於人性與生命的侷限帶來的影響。現在的醫學已經進步到能做相當多的事情,但許許多多的決定還是要依賴人的想法與思考。怎樣才是對的做法,從以前到現在都很難下定論,隨著時代的進步,或許過去認為的死人,真的能活過來也說不定。但在那之前,我們必須先學會的,並不是依賴先進科技,而是先回歸人性的判斷才是。

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